近年來,美國針對中國留學生不斷推出各類簽證利好政策,使美國成為很多中國學生的首選留學目的國。日前,美國總統奧巴馬出席在北京舉行的2014年亞太經合組織(APEC)領導人非正式會議時對外透露,將中國公民赴美的短期旅游和商務簽證有效期從一年延長至十年,將學生和交流簽證的有效期從一年延長至五年。該新政從2014年11月12日開始生效。
  新政甫一推出,便引發各界熱議。相關留學專家認為是重大利好,並指出,新政一旦實施,赴美國讀本科或碩士等5年內課程的學生,每年從美國出境回國與家人團聚時,無需再於回國後辦理留學簽證,這給留學生帶來很大便利。
  對於該新政的細節,美國駐廣州總領事館的相關負責人專門向南方日報記者進行了詳細解釋。
  簽證有效期由一年延至五年
  對於該新政的細節,美國駐廣州總領事館的相關負責人給南方日報記者發來相關“情況說明”提及:符合B類非移民簽證(NIV)條件的中國申請人,如果以商務和旅游出行為目的,現在可能獲髮長達10年期多次入境簽證。符合F、M或J類簽證條件的中國學生、交流訪問者及其家屬現在有資格獲得有效期長達五年或其項目長度的多次入境簽證。符合中國短期商務和旅游簽證條件的美國公民也應該得到有效期長達10年的多次入境簽證,而符合條件的美國學生可以獲得有效期長達五年的學生居留證,這取決於其教育項目的長短。
  對於簽證有效期延長給留學生帶來的好處,說明是如是表述的:“到目前為止,許多短暫離開美國到國外訪問的中國學生被要求重新申請簽證。在這個新安排下,中國學生將可以更容易、更方便地回家,因為在許多情況下,他們不會被要求在返回美國學習之前必須獲得新的簽證。”
  據透露,中國國民構成美國的最大外國學生群體,美國28%的外國學生和交流訪問者來自中國。在2014財政年度,駐中國使團審理了超過31.6萬份學生和交流訪問者簽證申請,比上一財年增長了12%。發給中國國民的學生簽證占在中國發放的所有美國簽證的16%,發給中國申請人的學生和交流訪問者簽證占全世界所有此類簽證發放的30%。
  “新的簽證安排將使美國和中國學生往返更加便利,使得出國學習成為更具吸引力的選擇,為人民間關係創造機會,並促進相互理解。”
  赴美留學人數或會猛增
  “以往中國學生申請美國學生簽證最長只有1年,留美學生每逢假期回國後,需準備成績單、護照、I20和最新的照片等續簽材料,及早準備辦理返簽流程。由於學生回國逗留的時間並不長,而走中信銀行續簽程序一般需要1-2周的時間,無論是時間還是續簽手續,都會令留學美國的學生感覺到不便。”新通教育資深美國留學專家關倩婷表示,此項“新政”一旦實施,將為前往美國留學的學生帶來便利,並節省每次續簽所需的160美元費用。
  啟德教育廣州公司美國資深留學顧問馬本紅也表示,簽證延長,對於學生來講,最大的便利是在五年內,都無需回國續簽。在以往,由於赴美學生簽證有效期是一年,而新政實施後,可以讓學生在5年內自由出入中美邊境,學生將更便利,特別是在美國讀本科的學生,他們可以利用5年簽證有效期,完成4年本科課程及畢業後自動獲得的12個月OPT帶薪實習。
  馬本紅還認為,該政策的實行,將會大大減少原本需要續簽的申請審批人數,這應該將會為美國其他簽證的審批提速,例如正常的赴美學生簽證,預計其審批期可能因此縮短,以滿足不斷增長的赴美簽證需求。美國放寬簽證的力度,也體現出美國政府對人才的渴求,這將大大提高美國留學的吸引力,勢必進一步提高赴美的人數。
  不過,馬本紅提醒,學生切勿以為自己有5年簽證,就濫用。因為,若學生出現升學、轉學等變更學校的情況,比如學生由美國的語言班轉入正式課程、轉學、本科升入研究生等;又或者變更出國目的,如從留學變成工作,那麼即使仍在5年有效期內,學生仍然需要回國重新申請赴美簽證。
  新通教育資深美國留學專家李蕙表示,接二連三的美國留學簽證政策的變動,其實反映了美國政府希望進一步加強和中國的合作,為符合要求的申請者提供更大的便利,希望吸引更多的中國學生到美國學習。
  ■新政詳解
  簽證申請費不變
  問:有效期變化是否影響簽證費用?
  答:簽證申請費用將保持不變。基本簽證費為160美元,包含面談預約和護照送達服務。通過www.ustraveldocs.com網站以及呼叫中心均可免費獲得簽證相關信息。
  問:這些變化是否影響簽證受理時間?
  答:我們預計中國游客將非常歡迎這些有效期上的變化。美國駐華使團正在採取措施解決可能出現的簽證工作量增長的情況,並希望使簽證受理保持和過去幾年來一樣短的用時。
  問:這些變化會影響簽證資格嗎?
  答:有效期延長後,美國簽證資格的標准將保持不變。
  簽證有效期與獲准在美停留期限是兩回事
  問:此前已獲得簽證的申請人是否還有資格通過免面談項目申請續簽?
  答:對很多希望續簽的申請人而言,免面談項目仍是重要的申請渠道。目前持有美國簽證的絕大多數游客、商務人士、學生和交流訪問者仍將符合免面談項目的申請資格。關於該項目的詳細信息請見www.ustraveldocs.com。
  問:獲准在美國停留的期限是否也隨簽證有效期的延長而延長?
  答:需強調的是,簽證有效期與獲准在美停留期限是兩回事。簽證允許外國公民來到美國入境港口,此處海關與邊境保護局官員將允許符合條件的簽證持有人入境,同時當場告知獲准在美停留多長時間。本次簽證有效期的更改不改變任何簽證類型的停留許可期限。超過停留許可期限滯留美國會違反美國移民法並可能使你失去以後前往美國的資格。
  本次延期不增加已發簽證的有效期
  問:如果我的護照里現有的簽證有一年有效期,現在是否期限更長?
  答:已有的簽證只在簽證上顯示的失效日期前有效。本次延期不增加已發簽證的有效期。持有效和近期失效的簽證的人需要再次申請才可以獲得延長有效期的簽證。請註意,許多簽證申請人符合簽證免面談項目條件,此項目申請簽證不需要面談。
  問:其他類型簽證什麼時候可以延長有效期?為什麼其他類型簽證不能長期有效?
  答:美國和中國繼續討論其他類型的簽證有效期。此類決定都在互惠基礎上作出。同時,值得註意的是,2014財年中,商務、旅游、學生和交換訪問者簽證占中國地區受理的中國公民的非移民簽證申請的97%。
  問:延長的簽證有效期適用於學生和交換學者的家屬嗎?
  答:是的,同樣延長的簽證有效期適用於所有符合條件的學生和交換學者家屬。
  南方日報記者 於冬雪  (原標題:延長有效期不等於延長停留期)
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